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净空法师:读诵大乘回向西方极乐世界的往生实例

我有一年在香港,哪一年记不清楚了,我到香港天台精舍去拜访畅怀法师,畅怀法师是学天台宗的。天台精舍这个佛堂供养的,当中是本师释迦牟尼佛,两旁边的侍者是阿难尊者跟迦叶尊者,阿难、迦叶。畅怀法师他念佛号是念南无本师释迦牟尼佛,他不念南无阿弥陀佛的,不求生西方净土。我那天去拜访他,突然看到他这个佛龛,他佛像前面是玻璃的佛龛,佛龛上贴了一张西方三圣像,用透明胶带粘在玻璃上。我就觉得很奇怪,他告诉我,他现在念阿弥陀佛了。临时没有佛像,拿张纸画的像用透明胶带粘在佛龛玻璃板上。为什么忽然发了心,念阿弥陀佛呢?他告诉我,讲了一个故事。

  这个故事是距离我去看他的时候大概是三、四个月之前,很近,就是头年的十一月、十二月间。就在他们那个附近,有一位老先生,大概有七、八十岁了,是个退休的老人,早年在抗战期间也做过官,以后解放之后他在香港,大概是跟他女儿住在一起。这个女儿听说也不太孝顺。老年人古书念的多,所以常常到佛教图书馆(那个图书馆是倓虚大师建立的,中华佛教图书馆),常常到图书馆来借大藏经看。诸位要晓得,大藏经是不出门的。普通书是可以借出去的,大藏经借出去了要是丢了一本,成套就残缺掉了,所以大藏经是不出门的。畅怀法师对这个老人特别优待,大藏经你可以借回家去看。所以他就常常来借大藏经,大概借去看一、二个星期,看完了他就回来再换一本,这样子看了好几年。也不晓得他用什么功,也不知道,也没有看到他念佛,他就是喜欢看经。

  最后一次借大藏经的时候,告诉畅怀法师,他说我这次借回去看,我不送回来了,我要走了。告诉他日期哪一天,那是两个星期以后。日期告诉他了,你派个人到我家里去,把经书取回来。当然,一般的书不取回来无所谓,借阅就送阅了。大藏经不可以不拿回来,不拿回来一套残缺了。他就把日期记下来了,心里觉得很奇怪。他说他要走了,畅怀法师说,难道往生?看他样子不像……,好吧,不管怎么样,也许他搬家了,反正到这个时候就派人去拿经书去了。过了两个星期,好像是十一月廿几号(畅怀法师跟我讲了好多年了,我记不得了,看到这个地方想起这个故事),他就派人到他家里去取藏经。去的时候,他正在那里看,坐在桌子上在看藏经。他看到图书馆来的人,他就问他,你来干什么?他说你今天叫我来取回藏经的。他说是啊,是叫你今天来,我没有叫你现在来呀。我现在还在看。当然了,去的年轻人看到他老居士,也就不好意思跟他要,也就回去了,到第二天再去。第二天再去的时候,他家里人告诉他,老先生往生了。他说很奇怪,昨天不是好好的!他说,是什么时候往生的?你走以后大概两个小时。怎么往生的?看经往生的。他看经的姿势也不是像我们这样端端正正的,他一个腿这样放,就这么走了。真是潇洒自在。畅怀法师一听说,到那里去一看,念阿弥陀佛了。他说往生是真的,不是假的,亲眼看到了,才相信了。没有病,两个星期之前告诉他哪一天,时间一点没错。告诉他月日,时辰没讲,没有讲时辰。

  读诵大乘回向求生西方极乐世界也行,这是一个很好的例子。这个距离我们时间不远,可见得这个法门实在非常非常的广大。那位老先生姓欧阳,复姓欧阳,欧阳先生他往生的条件就在此地。我们今天读到的这一段,这个是“唯将读诵大乘为是”,他用的是这个法门。
 
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